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《十問:霍金沉思錄》:聚焦人類“大問題”

2019-03-27 17:02
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霍金生前照

《十問:霍金沉思錄》

[英]史蒂芬·霍金 著

吳忠超 譯

湖南科技出版社

霍金提出10個“天問”

長江日報記者李煦)霍金生前常被大批的學界、政經界人士及社會公眾問及一些關于人類和社會的重大問題,霍金對于這些“大問題”寫下了自己的解答,存放在個人的檔案庫中。2018年3月霍金突然離世,在霍金親人幫助下,這些寫作最終整理成書《Brief Answers to the Big Questions》,于2018年9月在海外出版上市,隨即獲得媒體高度評價,是《紐約時報》暢銷書、《衛報》《連線》年度圖書,被稱為霍金留給人類的臨別禮物。

2019年3月,霍金辭世1周年之際,該書中文版《十問:霍金沉思錄》由湖南科技出版社出版。

書中霍金提出10個“天問”,其中前6個問題深深植根于他的科學領域,后面4個則展現了他對人類命運的終極關懷。

霍金的回答分別是——

上帝存在嗎?“問題應該是,宇宙開始的方式是由上帝出于我們不理解的原因選擇的,還是由科學定律決定的?我相信第2個,如果你愿意,你可以將科學定律稱為‘上帝’,但他不會是你會遇到的并向他提問題的人格化的上帝。”

大爆炸之前發生了什么?“詢問大爆炸之前發生什么毫無意義,就像問南極之南是什么一樣。”關于宇宙起源的這一題,霍金的解答其實非常簡單有力。他指出,很多人都相信宇宙沒有起源,已經存在了無限的時間;但是如果行星在無限時間內輻射,那么即使在夜晚,整個天空都會像太陽一樣明亮,所以“夜晚的天空是黑暗的”這一現象非常重要,這意味著宇宙不可能以我們今天看到的狀態存在了無限久。

我們能預測未來嗎?似乎可以,但是根據海森堡的測不準原理,計算太難。

黑洞中是什么?這一題不難,作為科學家而非科普作家的霍金,主要的貢獻就是在黑洞研究方面,他重復了大家熟悉的觀點,宇航員遇到黑洞會變成“意大利面”。

時間旅行可能嗎?眾所周知,霍金2009年為“時間旅行者”舉辦了一個酒會,為確保來者是真正的時間旅行者,他在酒會結束后才發出邀請,可是酒會那天并沒有人來。他“失望但不驚訝”,因為他曾經提出,如果廣義相對論是正確的,那么時間旅行就是不可能的。

我們如何塑造未來?霍金認為人類的未來有兩種選擇,第一,探索太空,尋找可居住的替代行星;第二,積極利用人工智能等技術改善我們的世界。他尤其希望看到核聚變成為實用能源,為人類提供無限量的清潔能源,不會造成污染和全球變暖。

我們能在地球上存活嗎?霍金相信“改良人種”很有可能出現,將引起巨大的社會和政治問題,這一個世紀不會有太大變化,但是到下一個千年結束時,如果人類那時還存在,變化將是根本性的。

宇宙中存在其他智慧生命嗎?霍金對這一題的回答已經很有名了,外太空還可能有其他形式的智慧生命,但是被忽視了;而且不要輕易回答外星生命,在我們現階段遭遇更先進的文明,可能有點像美洲原住民遭遇哥倫布一樣遭遇災難。

我們應去太空殖民嗎?“我期待太空旅行,我愿意是首批購票人之一,我希望在未來100年內,我們將能夠在太陽系中的任何地方旅行。”霍金進一步解釋說,文明始于大約1萬年前,而且發展速度一直在穩步增長,如果人類要再繼續下去100萬年,我們的未來就要大膽前進到之前無人去過的地方。

人工智能會不會超過我們?這一題的答案是最有看頭的。霍金指出了3點,電腦如果遵循摩爾定律,在本世紀就會比人類聰明;人工智能軍備競賽可能已經開始,搞不好人工智能武器會像AK47一樣普及;人工智能是有史以來要么最好要么最壞的事,人工智能的真正風險不是惡意而是能力,一個超級聰明的AI會非常擅長實現目標,如果這些目標和人類的不一致,人類就遇到了麻煩。

他打比方說:“你可能不是螞蟻邪惡的仇敵而去惡意踩踏它們,但如果你負責水力發電的綠色能源項目,而在該地區有一個蟻丘要被淹掉,對于螞蟻那就太糟糕了。”

面對聰明的人工智能,人類會變成螞蟻嗎?霍金在此還玩了一手英式幽默:“為什么如此擔心人工智能呢?人類總能拔插頭吧?人們問一臺電腦‘存在上帝嗎’?電腦說‘現在有了’,并焊住插頭。”

“我在這個星球上過著一種非凡的生活”

如果物理學水平停留在初中以下,對霍金的10問10答可能不能都看懂。但是這本書還收錄了另外兩部分,即便是普通讀者,也會覺得非常好看。

先是霍金寫的《我們為什么必須問大問題》,他在此文中回顧了自己的一生,包括家庭、友誼、愛情、親人和疾病,他也恰如其分地講了自己的科學貢獻——《時間簡史》只是科普作品,他在圈內的地位主要不靠這個。他也平靜地承認,自己可能是世界上最著名的科學家,部分原因是自己的殘疾。他寫的這段話尤其動人:

我在這個星球上過著一種非凡的生活,我利用奇思異想和物理定律穿越宇宙。我到過銀河系最遠處,旅行進入過黑洞,還返回過時間的起點。在這個地球上,我經歷了高潮和低谷、動蕩與安寧、成功和痛苦。我遭遇貧窮,享用富裕,曾經矯健,又身患殘疾。我既受到贊揚,也受到批評,但從未被忽視過。通過我的研究,我非常榮幸地能夠為人類對宇宙的理解做出貢獻。但如果宇宙中不存在我所愛且愛我的人,那的確會是一個空虛的宇宙。沒有他們,它的一切奇跡都對我毫無意義。

與這篇文章相呼應的,是由他女兒露西撰寫的《后記》。

2007年的某一次派對上,一個小男孩走向霍金,問他“如果我掉進黑洞會怎么樣?”霍金回答:“你會變成意大利面哦。”小男孩對這個“可怕”的答案感到很愉快。霍金的女兒露西在場,她是個作家,看到這一幕她產生了一個想法:說服自己的父親參與自己的故事創作。

露西說,孩子應該開始理解科學,否則“非常復雜的議題只屬于有能力理解復雜事物的超精英階層”,大眾則一無所知。

霍金寫童書由此開始,父女倆合作寫過3本童書,分別是《喬治的宇宙秘密鑰匙》《喬治的宇宙尋寶記》《喬治的宇宙大爆炸》。

在《后記》中,露西回憶童年:“在20世紀70年代,一個有配偶和自己孩子的殘疾人當然不常見,作為一個小孩子,我非常不喜歡陌生人隨意盯著我們看的樣子,他們有時還張著嘴,此刻我的父親正駕駛輪椅在劍橋橫沖直撞,伴隨著兩個頭發亂蓬蓬的金發小孩,經常邊吃冰淇淋邊跑來跑去。我覺得這非常粗魯。我曾經試圖向他們瞪眼,但我認為我的憤怒沒能夠起作用,尤其是來自一張涂滿融化棒棒糖的幼稚小臉。”

下面這一幕同樣動人:“我還記得一次家庭假期,它與海外物理會議神秘地巧合。我哥哥和我參加了一些講座,大概是為了讓我的母親從馬不停蹄的照顧職責中短暫解脫。我坐在那里,在記事本上涂鴉,但是我哥哥高舉那瘦小的胳膊,向一位杰出的學術主持人提問,而我的父親臉上充滿驕傲。”

是的,即便是霍金,也希望自己的孩子力爭上游、表現出色;這不是“寶寶不高興、后果很嚴重”這類話語所能論斷的。

責編:趙樂寧

 
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